Казино «Фламинго»

Автор: | Опубликовано: 15/10/19

В 1910 году, на второй год существования Лас-Вегаса, власти штата Невада приняли беспрецедентно жесткий закон против любых азартных игр. Запрещалось даже подбрасывать в воздух монетку, поскольку теоретически угадывать между орлом и решкой – достаточно азартное занятие. Тогда, конечно, трудно было предположить, что город в пустыне всего через несколько десятилетий станет мировой столицей азартных игр.

Мне никогда не приходило в голову, что когда-нибудь окажусь в Лас-Вегасе. Из всех мест в Америке это представлялось мне наименее привлекательным. Но дети подарили нам с мужем трехдневную поездку в город казино, и, как оказалось, это, по-своему, очень интересно даже с учетом того, что мы не стали искушать судьбу и второй раз бракосочетаться в одной из часовен быстрого обслуживания, что имеются в каждом большом отеле, а наше общение с рулеткой заняло не более трех минут и обошлось в символическую сумму.

Это похоже на Диснейлэнд, но это Лас-Вегас

Лас-Вегас вывалился из небытия, как мираж в пустыне, в 1829 году. 18-летний мексиканец Антонио Армихо пересекал пустыню Невада по заданию торговой компании в поисках наиболее удобного пути из Санта-Фе, штат Нью-Мексико, в Лос-Анджелес. Тут-то он и наткнулся на оазис: благодаря имевшемуся в этом месте полноводному источнику, земля была покрыта ярко-зеленым травяным ковром. Не удивительно, что оазис назвали Лас-Вегас, что в переводе с испанского означает «заливные луга».

В Лас-Вегасе есть собственная Статуя Свободы

Когда вы подлетаете к Лас-Вегасу сегодня, можно оценить, какой унылый пейзаж представал перед глазами молодого мексиканца – первооткрывателя Вегаса. Серые-серые пустынные земли и холмы до горизонта.

Вдруг под крылом что-то ярко сверкнуло. Так блестит озеро под солнцем. Но в данном случае это была огромная ферма солнечных батарей, которая своими лучами грозила ослепить пилотов. Это третья по величине в мире солнечная электростанция. Лас-Вегас, может быть, и воспринимается городом грехов, но он входит в десятку самых продвинутых городов Америки с точки зрения использования экологически чистой энергии Солнца.

Иллюминация Лас-Вегаса в значительной степени питается от солнечных батарей, установленных в пустыне

Чтобы питать легендарную иллюминацию Лас-Вегаса, солнечная энергия совсем не лишняя, а уж чем-чем, но солнечным светом природа одарила эти пустынные края сверх всякой меры. Мы летели в Лас-Вегас в начале сентября из не самого холодного места на Земле, южнокалифорнийского Сан-Диего, где было 25 градусов. В Лас-Вегасе в день нашего прилета – 40 по Цельсию, или 104 по Фаренгейту. Я так и не научилась толком разбираться в градусах Фаренгейта, но, когда температура на улице зашкаливает за 100 градусов, это по-любому производит впечатление.

Такое увидишь только в Лас-Вегасе: на одной рекламной конструкции реклама жареных стейков и полуголых девушек из кабаре

О других впечатлениях от Лас-Вегаса чуть позже, а сейчас два слова об истории этого самого необычного города Америки.

В каждом отеле-казино Лас-Вегаса — собственная тема. Во Фламинго — розовые фламинго; в Цезарь Паласе — естественно, Юлий Цезарь

Понадобилось почти сто лет после открытия оазиса в пустыне Невада, чтобы на этом месте появился полноценный город. Смыслом существования Лас-Вегаса стала строившаяся железная дорога, и в оазисе было удобно разместить жилье для железнодорожных рабочих. Люди это были лихие и сильно пьющие. Именно поэтому власти штата Невада изначально попытались ограничить их возможности предаваться другим порокам. Салуны и бордели в Лас-Вегасе росли, как грибы, а вот казино оказались вне закона. Что, естественно, не помешало распространению здесь азартных игр, которые расцвели в пустыне – хотя, по началу, подпольно.

Парадокс заключается в том, что вывела казино из подполья американская мафия.

Вступила в бескомпромиссный бой с однорукими бандитами Лас-Вегаса

Одно из первых казино Лас-Вегаса, «Фламинго», построил после Второй мировой войны гангстер с внешностью голливудской звезды Багси Сигел. На сегодняшний день это самое старое из ныне действующих азартных заведений, что в городе, где все новое, имеет особый смысл и ценность.

Вполне естественно, что мы посвятили некоторое время изучению этого неординарного заведения.

Современный отель Фламинго

Багси строил отель своей мечты, заняв деньги у боссов чикагской мафии, в том числе, у Меира Лански и Лаки Лучиано. В послевоенной Америке не все материалы были легко доступны, и то, чего нельзя было купить легально, Багси Сигел приобретал на черном рынке за бешеные деньги. При этом поставщики нагло наживались на гангстере, ослепленном видением самого роскошного отеля в истории. Днем на стройку завозили дефицитные материалы, ночью их воровали, чтобы наутро продать заново.

В Лас-Вегасе мы ни разу не видели полицейских, зато в каждом казино — частная охрана. Эти парни трудятся в отеле Фламинго

Вообще бизнесмен из Сигела вышел никудышный. При первоначальном бюджете в 1 миллион долларов, он умудрился потратить на «Фламинго» 6 миллионов, половину из каковой суммы задолжал мафии. По тем временам это были очень серьезные деньги, и ситуация с «Фламинго» стала предметом обсуждения на исторической конференции Коза Ностры, которая состоялась в декабре 1946 года в Гаване в отеле «Насьональ». Как утверждается в книге Денниса Гриффина The Battle for Las Vegas. The Law Vs. the Mob, Багси заявился на конференцию в Гавану без приглашения и нахамил Лучиано. Подобные проделки никому не сходили с рук, и Багси Сигел не стал исключением.

Мафия пришла к выводу, что у Багси или его любовницы Вирджинии Хилл были «липкие пальцы». Впоследствии выяснилось, что Вирджиния Хилл действительно обманывала и Багси, и его кредиторов и вывела 2,5 млн долларов, предназначенных на строительство, на свой счет в швейцарском банке. Но заплатил за это Багси Сигел. 20 июня 1947 года гангстер был застрелен в особняке Хилл; дама в это время находилась за границей. Убийцы устроили настоящую бойню. Когда прибыла полиция, левый глаз Багси лежал на расстоянии пяти метров от его тела.

На месте, где располагался построенный Багси Сигелом отель, сегодня разбит тропический парк, в котором обитают розовые чилийские фламинго

Багси Сигелу в момент смерти был всего 41 год. Жизнь Лас-Вегаса только начиналась.

Шесть розово-голубых корпусов гостинично-развлекательного комплекса, которые сегодня называются «Фламинго», не имеют к основателю казино прямого отношения. Отель многократно переходил из рук в руки, пока не был полностью снесен. Сегодня на том месте, где находилось детище красавчика Багси, разбит тропический сад, по которому разгуливают грациозные чилийские фламинго.

В центре сада стоит фонтан, окруженный изваяниями фламинго, а поодаль – статуя китайского божка, который, как принято считать, приносит удачу во всяких денежных делах. Китайские туристы подносят божку монеты, а затем отправляются испытывать счастье за столы с рулеткой и блек-джеком.

Китайский божок самодовольно улыбается в саду отеля Фламинго

Времена, когда «Фламинго» считался самым роскошным казино Лас-Вегаса, а сам Лас-Вегас – столицей мировой игорной индустрии, прошли. Сегодня в китайском Макао обороты казино превышают то, что зарабатывает Лас-Вегас, но это не делает город в невадской пустыне менее интересным. На днях постараюсь вас в этом убедить.

Казино «Фламинго»
4.6 | Голосов: 7

Понравилась статья?

Получайте анонсы новых материалов прямо на ваш почтовый ящик.
Уже более 1000 подписчиков!
 
*Адреса электронной почты не разглашаются и не предоставляются третьим лицам для коммерческого или некоммерческого использования.

Комментариев нет

Ваш комментарий будет первым!

Добавить комментарий