Карьега: где рог носорога?

Автор: | Опубликовано: 31/01/14

В музее естественных наук южноафриканского города Дурбан недавно были выставлены несколько рогов носорога. Экспонаты поместили в куб из бронированного стекла, провели электронную сигнализацию и приставили двух вооруженных охранников. Фотографию печатала кейптаунская газета Sunday Times. Как сообщало издание, с 2008 года в Южной Африке убито 2 600 носорогов из-за их рогов. Килограмм носорожьего рога стоит на черном рынке до 60 тысяч долларов: китайцы приписывают ему чудодейственную силу афродизиака.

В действительности охота на рог носорога идет уже многие сотни лет. Только один пример. Когда шесть веков назад гигантский китайский флот под водительством знаменитого адмирала Чжэн Хэ отправлялся в плавание, адмирал получил от императора задание доставить в Срединную империю рог носорога.

Просто удивительно, что носорог как вид дожил до наших дней. В заповеднике Карьега в южноафриканской провинции Восточный Кейп живет семья носорогов, у каждого спилен рог. Как рассказал нам рейнджер Томас, возивший нас по заповеднику, рога приходится спиливать самим рейнджерам – в противном случае до животных доберутся браконьеры. Те с носорогами не церемонятся и могут запросто застрелить гигантское животное ради его драгоценного рога.

Между прочим, если рог носорога спилен грамотно, то он впоследствии отрастает – как отрастают подстриженные волосы на голове человека. Рог и состоит примерно из того же вещества, что человеческий волос, утверждает Томас.

Несмотря на свой устрашающей вид, носорог – достаточно дружелюбное животное, которое легко подпускает к себе человека. Мы подъехали к носорожьему семейству перед закатом, когда краски буша уже потускнели. Самец, самка и детеныш весом примерно в тонну (взрослый носорог тянет на две тонны) мирно щипали травку на пригорке. По словам Томаса, детеныш носорога в буше может подвергнуться атаке со стороны голодной львицы – если она действительно очень голодна. Тогда взрослые носороги обступают маленького, и львица ничего не может с этим поделать.

Главные враги носорога – не львы, а люди.

В случае с бегемотами отношения между животными и человеком носят прямо противоположный характер. Как говорит наш рейнджер Томас, который за долгие скитания по бушу приобрел склонность к афористической форме речи, «если не считать москитов, главный враг человека в Африке – это бегемоты». Десятки человек в год становятся жертвами нападения бегемотов.

Большую часть времени бегемот проводит под водой, боясь сгореть на солнце. Казалось бы, такая толстая шкура – но вот, поди ж ты, очень чувствительна к солнечному свету. В первый день нам не удалось обнаружить присутствие бегемота. На исходе второго дня Томас остановил внедорожник на берегу реки, выключил двигатель, и мы принялись ждать.

Ожидание продлилось недолго. На водной глади появились круги, затем из-под воды выдвинулось нечто, напоминающее перископ подводной лодки, и раздалось мощное фырканье. Бегемот обозначил свое присутствие, но вылезать из-под воды явно не входило в его планы. Томас заверил нас в том, что это очень хорошо. Бегемот, убедивший себя в том, что ему что-то угрожает, способен бегать очень быстро.

Тут в кустах послышались громкие звуки ломающихся веток. Это пара жирафов прокладывала себе путь в буше, по ходу дела объедая с кустов самые сочные листья. Один из жирафов уставился на нас и долго изучал, прежде чем продолжить путь на своих длинных ногах. Судя по твердым рожкам, это был самец. Хотя рожки выглядят совершенно безобидно и кажутся плюшевыми, в действительности это грозное оружие: когда жирафы дерутся из-за самки, они способны наносить друг другу этими рожками серьезные увечья и могут запросто сбить с ног.

Издалека жираф кажется несуразным и беззащитным. Вблизи обнаруживается, что он весь состоит из мышц; меня поразила его мускулистая толстая шея. Однако реальные размеры жирафа можно оценить только, когда он оказывается рядом с другими обитателями буша. Тут как раз на наше счастье жираф вышел из-за кустов и пошел переходить тропинку, которую в противоположном направлении перебегала стайка антилоп-импал. Выглядел он, как баскетболист на детской площадке.

Помимо жирафа, мне ужасно хотелось поглядеть на зебр: как они выглядят не в неволе зоопарка, а в естественной среде, в буше. Это желание было удовлетворено с избытком. В Карьеге зебр множество, и любоваться ими можно часами.

О возрасте зебры можно судить по цвету ее полос. У жеребенка они коричневые, с возрастом полосы темнеют и становятся черными.

Зебры попадались нам и в первый день, а на второй мы натолкнулись на настоящий табун полосатых лошадок; пришлось подождать, пока они уступят дорогу джипу.

Тут, впрочем, любоваться долго не пришлось. Томас завидел издалека стадо слонов, и мы направлялись к ним, торопясь успеть разглядеть их до того, как начнется закат.

О встрече со слонами расскажу на днях.

Карьега: где рог носорога?
Поставьте оценку

Фотографии

Рубрики

Серия статей: ЮАР, 01/2014

Понравилась статья?

Получайте анонсы новых материалов прямо на ваш почтовый ящик.
Уже более 1000 подписчиков!
 
*Адреса электронной почты не разглашаются и не предоставляются третьим лицам для коммерческого или некоммерческого использования.

комментария 2

  1. Татьяна

    Такие классные фотки!

  2. Сама смотрю на них, Татьяна, и поражаюсь: неужели это было с нами?

Добавить комментарий